昨天,月球上一個名叫虹灣的地方,迎來地球的客人——“嫦娥”懷抱“玉兔”降落於此。以往,美國與前蘇聯的月球軟著陸探測器大多降落在月球赤道附近,我國選擇降落的虹灣地區,則位於月球的高緯度區域。虹灣這個39億年前被隕石砸出的大坑,是人類勘察和研究的空白地區,可謂人類研究月球的最北區域。
   中科院院士、中國探月工程領導小組高級顧問歐陽自遠開玩笑地說,傳說中嫦娥奔月居住在“廣寒宮”,虹灣就是這個“廣寒宮”。
   虹灣無水是個隕石坑
   在月球雨海的西北角,有一片比較平坦的平原,它形似一條彩虹,東西長300多公里,南北寬約100公里,那就是嫦娥即將著陸的區域—虹灣,也叫彩虹灣。這裡是被天體砸出的隕石坑,又被玄武岩填上,而砸出的物質則堆積成了侏羅山脈。
   雨海屬於月海,當然月海並不是海,也沒有一滴水,它們其實就是從地球上看到的月球上那些暗色區域。據說,當年伽利略發明天文望遠鏡後,用這種倍率還不高的望遠鏡觀測月球時,看到月球上有或亮或暗的區域,亮的能看清楚是高地與山峰,但是那些暗黑色斑塊看不清,伽利略以為和地球上的海洋相似,因此給這些區域起了海或洋的名字。有科學家解釋說,月海這些暗的區域很可能是被天體撞出來的大盆地。
   虹灣當然也不是海灣,只是“海”向“陸地”的延伸。這個地區北面和西面被山包圍著,東南方則較為開闊。月亮上的灣有五個,分別是露灣、暑灣、中央灣、虹灣、眉月灣。
   目前虹灣的地勢高度是從東南到西北逐漸降低,但從坡度來看絕大部分區域是平原,罕有大石。這種環境為嫦娥三號著陸、玉兔車巡視、開展試驗提供了較安全的天然保障。
   相對平坦適合著陸
   與前蘇聯、美國首批近乎“盲降”的落月探測器相比,嫦娥三號做足了準備:嫦娥一號、二號以及近些年來多國的月球軌道探測器都對虹灣青睞有加,它們獲得的資料為嫦娥三號標示了諸多有價值的探索方向。
   目前對於虹灣最詳盡的認識,來自於嫦娥二號衛星,它幾乎把嫦娥三號要走的路線都探了一遍。其中之一就是保證飛到近月點的時候,這個點恰好是在虹灣附近區域的上方。3年前,嫦娥二號成功試驗了這個飛臨15公里高度的技術。
   五因素選擇虹灣降落
   歐陽自遠介紹稱,落月地選擇主要參考五大條件。
   第一,選擇的著陸區要通信好,地球永遠看不到月球的背面,為了能夠和地球順利通訊,需要在月球正面降落;
   第二,陽光要好。雖然落在南北極也可以,但那裡的太陽能能量密度低,陽光也無法直射;
   第三,可以研究的科學問題多;
   第四,相對比較平坦,出於安全考慮,頭一次“落月”要避開坑坑窪窪、有懸崖峭壁的地區,虹灣是一大片平地,降落比較容易;
   第五,其他國家還沒有去勘察過。美國和前蘇聯月球探測到的較多的地方是月球赤道附近,高緯度地區不多。虹灣是月球研究的空白,希望瞭解那裡的知識。比如有什麼石頭,成分是什麼,起因如何。
   此外,虹灣的面積相當於我國的幾個省,因此在虹灣區域也找了若干個落月點,但是具體落在哪個點還要看實際的飛行軌道。歐陽自遠表示,“我們沒有必要非要落在固定的一個點,為了這個進行矯正,可以多點選擇。”(據《北京晨報》)   (原標題:虹灣就是“廣寒宮”)
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